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我为什么放弃复旦而选择美国大学(对美国本科教育理念的认知)

2016-01-14来源: 娱乐老虎机教育浏览量:
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  今天我希望从自己在美国读本科的经历来和大家分享下美国大学的教育理念,以及这样的教育理念是如何反映在申请过程中。   我自己算是比较早的一批申请美国大学的国内高中生,当年很幸运拿到了达特茅斯的全奖,所以放弃复旦去了美国读本科。在美国读本科的几年,也经常和自己的中国同学讨论美国的本科教育与国内的大学教育到底区别在哪里。   我问过很多学生,为什么想去美国读书?很多同学的答案是因为美国的教育质量更高,但大多数人可能没有想过美国的教育质量到底高在哪里?这就是第一个问题:   美国本科教育精华何在   我自己的总结是:美国的本科教育,或者说美国整体的教育理念是在培养人,而人是一个综合的概念。国内的教育可能更强调的是学生的学术属性,而在美国的教育里面强调的是人的全面性。   首先,人是有很强的社会属性的,美国大学其实很强调学生和社会的联系。   大学教育的目的是什么?是为了给社会提供高质量的人才,而不是把人才绑架在象牙塔里面。在中国读高中的时候,老师会强调多花时间读课本,课本里的知识是最重要的,而真的了解时政经济以及周遭社会发生的事情的时间很少(这是我自己读高中的时候,现在整体的环境可能已经好了很多)。而在美国读书的时候,每天看到周围大多数的同学都有边吃早饭边看《华尔街日报》,《纽约时报》的习惯,似乎美国的孩子天生就有这样的意识,去关注身边发生的事情。大学的老师也不只是在教授知识,而是在教会我们应该成长为一个什么样的人。   我记得一个教授经常和我们说,他知道,今天他教给我们的知识,毕业之后几年我们可能就会忘记了,但有两件事情却会一直伴随着我们:一是在获得知识的过程中我们学会的能力,二是他们分享人生经历时带给我们的启示。而对我来说很重要的一个启示来自一位政治系教授。在毕业前的一天,他给我们这届学生做了一次演讲,演讲中他提到的例子我已经记得不太清楚了,大意就是:很久之前,美国一个烟草公司的高层被起诉,出庭作证时,这个烟草公司的四个高管都肯定地告诉民众,吸烟是对健康无害的。而这四个人里面有三个毕业于哈佛。那个教授很认真地告诉我们,当我们从这么优秀的大学毕业时,他并没有指望我们能有多大的成就,但至少希望我们不要做任何危害这个社会的事情,因为当一个社会培养出来的精英反过来做一些危害社会的事情时,其破坏力可能超过核弹。   我觉得,这番话是美国教育的一个缩影:人是社会的人,一个学生首先要成为一个正直善良的公民,再来谈论其他成就。很多学生和家长问我,美国大学是不是很看重志愿者活动之类的东西,我一般给出的答案是:“因为几乎每个美国学生都在做,所以简单地参与志愿者活动并不是一个很特殊的事情”。但是,我还是会鼓励中国学生多去参与志愿者活动,因为教育的基本要义之一就是培育学生回馈社会的心。如果连这个都没有,再多的知识都没有意义。   其次,人的全面性的培养还在于美国大学对体育的重视。   可能很多人都知道美国人热爱运动。在美国读大学,你会看到很多学生每天一定会去健身房报到,很多学生参与学校的运动队。大家可能会觉得主要的原因是运动队可以培养领导力、培养团队合作精神,这些都对。但是,还有很重要的一点,就是培养体力。可能很多学生在现在还意识不到这点的重要性。   实际上,在最顶尖的大学,说实话,谁都不会比谁聪明多少,大家的聪明程度基本上差不多的时候,最终就是比谁更努力、更执着,而这个时候体力就显得特别重要。工作的时候也是这样,大家看到很多创业者会说自己一周工作100个小时以上,所以自己一周可以做完别人两周需要做完的事情,但这样的坚持需要强大的体力来支撑,而这一点在国内教育界很大程度上被忽视了。而从比拼执着这一点可以引出下一个话题:   兴趣很重要,而“兴趣”不等同于“擅长”   在国内指导过这么多学生申请美国大学,我很担忧的一点是:这些孩子经过这么多年的教育,已经不知道“兴趣”是什么了。首先,大家要理解兴趣的含义是什么。很多人把兴趣和擅长等同起来,但其实还是有区别的:   擅长是相对的,今天你在自己高中数学很好,所以你说你很感兴趣,但是当你到了斯坦福,你的数学可能在你同学里面不算好的时候,你还会不会感兴趣?如果会,那是真的兴趣;如果不会,你只是有这个天份、擅长这个而已,但这个并不是你真正的兴趣。很多家长觉得孩子太忙,没有时间去发掘兴趣,我觉得这个答案有点模糊,似是而非。   但有一点不得不承认,发掘兴趣的第一个要素是孩子要学会做选择。不会选择,自然就很难找到自己的兴趣点在哪里。而国内传统的教育体制里面,最需要的课程选择权恰恰是很多学生无法拥有的——大多数学生每一年上的都是和自己班级同学一模一样的课程。   而美国的孩子读高中,每个学期都要选课,有一个很完整的列表可以做选择。正是这种选择的过程里面,他们会去思考:我想要什么?我为什么要这个?所以我很多时候会建议家长,在有可能的前提下,不要代替孩子去思考这个问题,毕竟这是他们自己的人生,偶尔多督促他们想一想,我为什么要做这件事情?我做这件事,是不是因为我父母希望我做?是不是因为别人都在做?是不是我自己想清楚了我应该做这个事情?而这个过程,这种思维方式,就能够帮助学生找到自己想要的东西,明白自己想要什么样的生活,那他的兴趣也自然而然地找到了。   美国本科生的就业真相   说到兴趣,我想必很多家长肯定最想问的就是选专业的问题,我跟很多家长聊过,大家最看重的就是专业的就业走向。这一点我可以理解,因为大家都是拿国内的大学体制和美国大学体制做类比的,但是二者其实有很大的不同:国内大学几乎每个专业的录取分数都是不同的,而美国的大学,除了不同的学院,或者是特殊的项目,录取标准是相同的。因此,除了工程、计算机这种纯应用性的岗位,大多数公司在美国大学招聘时并不要求专业,更多地还是看重学校。   还有一点,美国顶尖大学的本科教育本身就是专业性非常不强的教育。所谓的文理教育,就是让学生接触更多更全面的学科,培养思维能力,打好基础。如果真的对某个领域有很强的兴趣,可以在娱乐老虎机院继续深造,比如我自己的大学,我们毕业需要修满35门课,但是完成一个专业只需要11门课,也就是说,我的专业课连我所有课的1/3都不到。用人单位更看重的是综合素质,学习能力,而不是学了什么知识。只要学得快,知识性的东西都是可以慢慢补充的。所以在美国很多用人单位不要求专业,但会要求GPA,好一点的公司至少要求GPA在3.5以上,意思就是学什么专业不要紧,关键是要学好。   我可以理解很多家长是为了孩子好,让孩子去读商科或者工程,未来可以更好找工作,我自己和我父母当年也有过这样的对话。但是,我经常和家长们开玩笑,如果什么都要给孩子规定好,那还让他们出国读书干嘛呢?去美国读书,不就是向往那里的自由,那里更广宽的平台么?既然这样,让孩子自己去经历,自己去尝试,找到真正属于他们自己的天空去飞翔,他们才会更快乐。   可以不停探索的兴趣   让孩子选择自己喜欢的固然没错,在大学申请的时候就要说明自己的学术兴趣方向,但是有两点不要忘了:其一,这个学术兴趣是你当下的学术兴趣,未来大学的四年你还可以继续探索,我80%的同学可能都换过专业。这很正常,18岁的时候,对未来的人生会有不同的想法,还需要不停地尝试。其二,其实大学并不关心你的兴趣是什么,大学关心的是你有寻找自己兴趣,和深入下去的能力。而有这样能力的人,无论选择什么方向都可以走得比较顺利。   最后,很多人都在说美国大学申请到底是什么,我自己经历过这个过程,也陪伴了很多学生和家长走过这个过程,我觉得,申请是一个“停下来”的机会:我们的孩子学业太匆忙,一直在奔跑,无暇顾及沿路的风景,而申请的过程,就是让孩子停下来,回头看看,然后想清楚三个问题,回答给大学招生官:   我是一个什么样的人我想成为一个什么样的人大学如何能够帮助我做到这一点   想明白这三个问题,申请材料就肯定不会有问题了。
本文关键字:美国大学,复旦大学
编辑: alex
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